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Présentation dieux et héros

20 Mar

Il nous semble important, dans le cadre de notre travail de ressources numériques, d’avoir une certaine connaissance des divinités et des héros mythologiques. Voici un arbre généalogique des divinités, et des héros que nous pouvons aborder au cours de nos analyses.

 

Voici un autre arbre généalogique, beaucoup plus complet que le premier.

 


Aphrodite (grec) / Vénus (romain)

20 Mar

Aphrodite est la déesse grecque de la germination, de l’amour, des plaisirs et de la beauté. Selon la tradition la plus populaire d’Hésiode, Aphrodite serait naît de la mer, fécondée par le sexe d’Ouranos, tranché par Cronos et dont l’écume forma la déesse. Pour les Grecs, cette légende s’inscrit dans le nom même de la déesse : elle est « née de l’écume».

Mariée à Héphaïstos, elle a de multiples aventures extra-conjugales. La principale est celle avec Arès, d’où naissent Harmonie, Déimos, Phobos, auxquels Simonide ajoute Éros et Cicéron, Antéros. Informé de la relation adultère Héphaïstos a créé un filet magique qu’il place sur le lit pour emprisonner le couple et les exposer aux moqueries des dieux de l’Olympe. Aphrodite a également eu une liaison avec Hermès, Dionysos, Poséidon.

 

On a deux conceptions d’Aphrodite :

  • Aphrodite du plaisir, de la chair, plus « terrienne »
  • Aphrodite de l’amour spirituel, pure et chaste dans sa beauté.

 

Ses attributs sont :

  • Attributs : la nudité, la myrrhe, le myrte, la rose, les coquillages et la ceinture magique.
  • Fruits : la pomme ou la grenade.
  • Animaux : les animaux de nature ardente ou prolifique, comme le bélier, le bouc, le lièvre, le cygne, la tourterelle ou la colombe.

 

La Naissance de Vénus, Sandro Botticelli, (1485).

 

Apollon

19 Mar

Apollon est le dieu grec du chant, de la musique et de la poésie.  Il est également dieu des purifications, de la guérison, mais peut aussi apporter la peste avec son arc. C’est un des principaux dieux capables de divination. Les Romains l’ont aussi honoré, et l’ont adopté sous le même nom, cependant il était également connu comme Phœbus ou Phébus « le brillant ».

Apollon et sa sœur jumelle Artémis sont naît de la liaison entre Zeus et une Titanide, Léto. Peu après la naissance d’Apollon, Zeus lui a remis un char tiré par des cygnes qui est devenu son attribut. Apollon est le dieu qui tua le serpent Python car il tenta de s’en prendre à Léto.

Réputé pour sa grande beauté, Apollon est paradoxalement assez malheureux dans ses amours, à part pour sa relation avec Cyrène. En effet celui-ci est tombé amoureux de la nymphe Cyrène et leurs amours donnent naissance à Aristée. Cependant les autres amours du dieu sont moins heureuses. Apollon tombe amoureux de Marpessa, une mortelle, et l’enlève alors qu’elle est déjà fiancée. Zeus sépare donc les deux adversaires et demande à Marpessa de choisir entre les deux candidats. La jeune fille opte pour Idas, le mortel, de peur d’être abandonnée par Apollon l’âge venant. Apollon a aussi poursuit la nymphe Daphné qui tente de fuir.  La jeune fille invoque son père, un dieu-fleuve, qui la transforme en laurier. De nombreuses autres aventures sont attribuées à Apollon.

Ses attributs sont :

  • l’arc
  • la lyre
  • la flûte
  • les cornes de bovidés
  • le laurier (cf. Daphné),
  • le trépied.

Animaux :

  • le corbeau
  • le cygne
  • le coq
  • le loup
  • le serpent.

 

  • Tiepolo, Apollon et Daphné, vers 1743-1745, musée du Louvre

Arès (grec) / Mars (romain)

19 Mar

Arès est le dieu grec de la guerre, de la brutalité, du carnage et de la destruction. Fils de Zeus et d’ Héra, il est aussi le dieu vengeur.

Il est l’un des douze grands dieux de l’Olympe. Il apparaît principalement dans des récits de guerre ou de combats, par exemple au premier chef de la Guerre de Troie. Arès partage son domaine d’intervention avec Athéna.

On présente souvent celui-ci comme l’incarnation de l’aspect sauvage, brutal et désordonné du combat, Athéna représentant l’ordre de la bataille entre peuples civilisés.

La force aveugle d’Arès n’en fait pas un combattant invincible. Il n’est pas de taille contre sa demi-sœur Athéna. Hors du cycle troyen, il est vaincu deux fois par Héraclès. L’Iliade relate également que les Aloades l’enferment pendant treize mois dans une jarre de bronze pour avoir causé la mort d’Adonis. Il est délivré, à bout de forces, par Hermès.

Arès a une relation amoureuse et adultère avec Aphrodite, car la déesse est mariée a Hephaistos. Arès est donc tourné en ridicule quand, lui est sa maitresse, sont exhibés aux moqueries des dieux dans un fil magique, après s’être fait dénoncé. Honteux, Arès part se réfugier en Thrace.

Cependant Arès et Aphrodite eurent tout de même trois enfants.

Arès est haï des autres dieux, en particulier Zeus. Héra, sa mère, ne l’apprécie guère plus, dépitée qu’elle est de le voir prendre parti pour les Troyens pendant la Guerre de Troie. Seule Aphrodite témoigne de l’affection à son « bon frère » qui selon d’autres légendes est également son amant.

 

 

Ses attributs sont :

  • la lance
  • le casque
  • la primevère
  • le chien
  • le vautour
  • le bouclier
  • l’épée

 

Diego Velazquez - Mars, dieu de la guerre - 1640

Artémis (grec) / Diane (romain

19 Mar

Artémis est la déesse grecque de la chasse. Elle est la fille de Zeus et de Léto et la sœur jumelle d’Apollon (associé au soleil). Artémis est associé à la lune. Armée d’un arc et de flèches offerts par les Cyclopes, Artémis assiste son frère Apollon dans son combat contre le serpent Python et est à également à ses côtés pendant la Guerre de Troie.

Née à Délos, Artémis fait du pays sa résidence principale où elle règne en maîtresse de la nature sauvage et des animaux. Coureuse des bois, sauvageonne insoumise et fière, Artémis appartient avant tout au monde sauvage. Elle est constamment entourée d’une troupe d’animaux sauvages. Elle est aussi à la tête d’une troupe de nymphes et de jeunes mortelles, qu’elle mène à travers les forêts. Artémis est à la fois compagne des animaux sauvages et chasseresse. La biche symbolise bien cette ambivalence et est souvent représentée à ses côtés. Artémis est aussi une déesse « vierge ». Elle a demandé à son père de garder sa virginité pour toujours et punit sévèrement les hommes qui tentent de la séduire tel que Actéon. Celui-ci la surprend par hasard dans son bain, alors furieuse elle le métamorphose en cerf et le fait déchirer par ses propres chiens. Elle surveille également la chasteté de ses compagnes : elle menace de tuer Callisto pour avoir eu des rapports sexuels avec Zeus – elle est sauvée par Zeus qui la transforme en ourse.  

Ses attributs sont :

  • Ses attributs : l’arc, le croissant de Lune, le carquois, les flèches d’argent, le myrte ou encore un buste atteint de polymastie.
  • Ses animaux : la biche, le cerf et les chiens.

Diane chasseresse. École de Fontainebleau (XVIe s.)

Athéna (grec) / Minerve (romain)

19 Mar
Athéna est la déesse grecque de la guerre, de la sagesse, des artisans, des artistes et des maîtres d’école. Athéna est la fille de Zeus et de Métis (une Océanide). Elle est naît en jaillissant de la tête de Zeus. Par la suite, Athéna est considérée comme la fille que Zeus a eût seul. Très vite, elle rejoint les dieux de l’Olympe, où elle prend une place importante. Elle est représentée comme la favorite de Zeus, celle à qui il ne peut rien refuser. Tout comme Zeus, elle tient l’égide et peut lancer la foudre et le tonnerre. Elle est la déesse de la Cité, mais c’est comme déesse de la sagesse, représentée par la chouette et par l’olivier, qu’elle s’impose et en vient à symboliser la civilisation grecque au cours des siècles, jusqu’à nos jours.

Comme Hermès, son demi-frère, elle se charge souvent de protéger les héros. C’est le cas dans la guerre de Troie, où après avoir été refusée par Pâris dans le jugement du mont Ida, elle prend parti pour les Grecs. Elle aide également Héraclès (Hercule) à accomplir ses douze travaux, et Persée à tuer Méduse, dont la tête coupée orne ensuite son égide.

Athéna est une déesse vierge et une déesse civilisatrice, comme nous l’avons vu à Athènes, qui la vénère entre autres pour le don de techniques agricoles. Elle est la protectrice des artisans et des travailleurs. Tout ce qui est filé ou cousu est aussi de son domaine, comme le montre par ailleurs la fable d’Arachné, une jeune mortelle transformée en araignée pour avoir osé prétendre qu’elle filait mieux que la déesse. De nombreuses représentations montrent donc la déesse tenant un fuseau ou un rouet. Enfin, elle est aussi la protectrice de la santé familiale.

Ses attributs sont :

  • Ses attributs : l’égide, l’olivier, la lance, le casque, le gorgoneion.
  • Son animal : la chouette.
Athèna et le centaure, Botticelli (1482)

Atlas

19 Mar

Atlas était un Titan. Il était le fils de Japet et de Thémis.

Après la révolte des Titans contre les dieux de l’Olympe, il fut condamné par Zeus à soutenir le monde jusqu’à ce que quelqu’un veuille le remplacer. Il était donc appelé à l’époque de la Grèce antique « Portera Tera », ce qui signifie « celui qui porte la terre ».

Il est mêlé à plusieurs légendes, notamment celle des pommes d’or du jardin des Hespérides. Selon le mythe Héraclès vint le voir pour qu’il aille cueillir les pommes pour lui ; Atlas accepta à condition qu’Héraclès soutienne le monde à sa place pendant ce temps. Atlas ne voulant pas reprendre le monde, Héraclès dut utiliser la ruse. Il dit à Atlas, qui n’était pas intelligent, qu’il avait mal au dos et qu’il avait besoin d’aide. Atlas accepta de reprendre le globe céleste le temps qu’Héraclès se repose. Mais évidemment il prit les pommes et repartit laissant le titan porter le monde. Le héros Persée, voyageant vers sa terre natale, avait demandé l’hospitalité au Titan. Atlas refusa, et Persée le transforma en pierre grâce à la tête de la Gorgone Méduse, formant le Mont Atlas.

Le nom du titan a était donné au massif de l’Atlas, où l’on place traditionnellement sa résidence, ainsi qu’aux atlas de géographie. Dans le corps humain, la première vertèbre cervicale, qui soutient l’ensemble du crâne, s’appelle également atlas.

Atlas portant le monde

Dionysos (grec) / Bacchus (romain)

19 Mar

Dionysos est le dieu grec de la vigne, du vin et des excès ainsi que du théâtre et de la tragédie. Il est le fils de Zeus et de la mortelle Sémélé. Selon les listes, il fait partie ou non des douze Olympiens, bien qu’il ne vive pas sur le mont Olympe. C’est essentiellement un dieu errant. Fils de Zeus et de Sémélé, fille du roi de Thèbes.  

Héra fait tué la Sémélé et demande aux titans de se débarrasser du nouveau-né. Les géants coupent donc Dionysos en morceaux et le font cuire dans une marmite. C’est alors que Rhéa, la titanide mère de la terre sauve Dionysos. En un miracle, elle recolle les bouts du petit et c’est ainsi que Dionysos passe au rang des immortels.

Désireux d’aller visiter sa mère aux Enfers, Dionysos demande l’aide d’un guide, Prosymnos, qui accepte de lui montrer le chemin en plongeant avec lui dans le lac de Lerne, qui communique avec le royaume d’Hadès. Revenu des Enfers, Dionysos avait également arraché Sémélé au royaume des Ombres. Il la transporta dans l’Olympe, où elle devint immortelle sous le nom de Thyoné.

Le premier amour de Dionysos est un adolescent nommé Ampélos. Mort accidentellement, il est ensuite changé par le dieu en constellation ou bien en pied de vigne. Alors que Thésée a abandonné Ariane sur l’île de Naxos, Dionysos passait par là et serait tombé amoureux d’elle, il apparait à Ariane, l’emmène sur l’Olympe et en fait sa femme. Elle est parfois vue comme la mère des Ménades. À la mort de sa compagne. Dionysos aurait jeté sa couronne dans le ciel pour lui rendre hommage; ce qui sera la constellation de la couronne boréale. Il aura aussi une relation avec Althée, la reine de Calydon et Aphrodite avec qui il aura de nombreux enfants.

Ses attributs sont :

  • attributs : le thyrse, son cortège, bonnet phrygien, la flûte, les cymbales et les tambourins.
  • Ses plantes : le pin et le lierre
  • Ses fruits : la pomme de pin et les baies de lierres, dont il est souvent couronné. On trouve aussi le grenadier et la grenade, le figuier et les figues
  • Animaux : le bouc, la panthère, l’âne.
Titien, Bacchus et Ariane, 1522-1523

Danaé

19 Mar

Danaé est connue pour être une des nombreuses maitresses de Jupiter. Elle est la fille d’Acrisios, roi d’Argos et d’Eurydice.

Son père apprend part un oracle qu’un des enfants de Danaé finira par le tuer. Pour se protéger, il enferme sa fille dans une tour de bronze. Cependant, Jupiter arrive à s’éprendre d’elle. Le père des Dieux se transforme alors en pluie d’or pour s’unir à elle. De leur union nait Persée. En le découvrant Acrisios enferme Danaé et son fils dans un coffre et les jette à la mer. Ils sont réuceilli par la roi Polydecte qui tombe amoureux de Danaé. En guise de cadeau de mariage à Poltdecte et sa mère Persée parit chercher la tête de Méduse la Gorgone. Avec l’aide des Dieux il réussi à la vaincre.

Après plusieurs aventures, Persée rentre à Argos pour venger sa mère et change Acrisios en pierre grâce à la tête de Méduse. C’est ainsi que Danaé parivient à rentrer à Argos.

Danaé étant une mortelle, elle n’a pas d’attributs. Cependant, l’épisode la plus représenté de sa vie est celui de son union avec Zeus sous la forme de la pluie d’or.

Danaé et la pluie d'or, Titien, 1545, Musée de Naples

Éros (grec) / Cupidon (romain)

19 Mar

Éros est le dieu grec de l’Amour. Le mot érotisme provient de « Éros ». Il est beau, immortel, « dompte l’intelligence et la sagesse ». Éros (Amour) et Himéros (Désir) accompagnent Aphrodite depuis sa naissance. En tant que fils d’Aphrodite et d’Arès, il a pour frère jumeau ou cadet Antéros, dieu de l’amour mutuel, et pour sœur Harmonie. À la fois mâle et femelle, à l’origine, Éros est représenté comme un être androgyne. Il est une divinité primordiale, « celui qui fait le plus de bien aux hommes ». C’est un Dieu délicat qui « marche et se repose sur les choses les plus tendres » et « s’éloigne des cœurs durs ». Il est formé d’une essence subtile, c’est la grâce qui le distingue, ne peut recevoir aucune offense, est de la plus grande tempérance. C’est le plus fort des Dieux, plus fort qu’Arès même. Eros est représenté dans l’art comme un jeune homme ailé. L’arc et le carquois sont des attributs habituels à partir du IVe siècle av. J.-C. Son avatar romain, Cupidon, est souvent représenté sous les traits d’un jeune enfant espiègle, joufflu, avec deux petites ailes dans le dos et portant un arc, qui lui sert à décocher des flèches d’amour.

Ses attributs sont :

  • Dieu représenté ailés, beau et jeune
  • Arc
  • Flèche (en or ou en plomb)
  • Carquois

Eros, Le Caravage, 1602

Hadès (grec) / Pluton (romain)

19 Mar

Hadès est le dieu et gardien des Enfers et le roi des morts. Il est le fils de Cronos et Rhéa et donc le frère de Zeus et Poséidon. Il est aussi appelé Pluton c’est à dire « celui qui donne des richesses ». En effet, l’or, l’argent et les pierres précieuses étant extraites du sol, elles proviennent aussi du royaume d’Hadès.

Dans les Enfers, Hadès a pour rôle de juger les âmes et de les envoyer soit dans les Champs Elysées, soit dans le Tartare. Les Enfers sont gardés par Cerbère qui empêche quiconque d’en sortir.

L’épisode le plus connu de la vie d’Hadès est celui de son amour pour Perséphone (Proserpine, pour les romains). Hadès enlève la jeune fille alors qu’elle est entrain de cueillir des fleurs, et l’enmène de force aux Enfers. La mère de Perséphone qui n’est autre que Déméter, est désemparé par la disparition de sa fille. Etant la déesse de la fertilité et de l’agriculture, elle laisse la terre dépérir.

Zeus inquiet pour la Terre, demande à Hermès d’aller chercher Perséphone en Enfers. Hermès se rend aux Enfers, Hadès accepte le départ de Perséphone mais lui offre des graines de grenades  (la nourriture des morts) pour qu’elle se souvienne de lui. Cependant, Perséphone mange des graines avant de quitter les Enfers. La loi des Enfers étant que quiconque ayant mangé dans ses lieux ne puissent en sortir, Perséphone est condamnée à y passser 6 mois par ans. C’ est ainsi, que naissent les saisons: 6 mois de friche pendant lesquels Déméter se lamente de l’absence de sa fille, et 6 mois de fertilité lorsque Perséphone est remontée des Enfers.

Ses attributs sont:

  • le bident
  • le casque (la kunée)
  • Cerbère
  • la corne d’abondance
  • le char (tiré par 4 chevaux bleus nuit)
  • le cyprès

L'enlèvement de Proserpine, Nicolas Mignard, 1651, Galerie Silvano & Lodi

 

Héphaïstos (grec) / Vulcain (romain)

19 Mar

Vulcain ou Héphaïstos est le dieu du feu, de la forge, de la métallurgie, des volcans, le patron de forgerons, et plus généralement de l’artisanat. il est le mari de Venus et le fils Jupiter et Junon. Dans l’iconographie c’est un dieu vieux et boiteux. C’est lui qui forge les foudres de Jupiter dans ses forges sous l’Etna.

Il existe plusieurs version de l’histoire de Vulcain. Nous allons suivre la plus répondue, c’est à dire celle d’Homère. Junon voyant le difformité de son fils, le précipite du haut d’une falaise. Dans l’eau il est recueilli par Thétis et Eurynomé. Elles l’élèvent pendant neuf ans dans une grotte où il leur fabrique des bijoux de grande qualité.

Lorsque Junon voit ces bijoux, elle demandent aux deux femmes qui est l’artisant qui les fabriqué. C’est ainsi qu’elle retrouve son  fils qu’elle reconnait dès le premier regard par son infirmité. Elle lui demande de lui fabriquer des bijoux encore plus beaux que ceux de Thétis et Eurynomé. Vulcain, encore plein de rencoeur face à l’abandon de sa mère, fabrique une chaise en or qui emprisonne Junon au moment où elle s’y assoit. Vulcain accepte libérer se mère, a condition qu’elle lui donne la main de Vénus. C’est ainsi que le plus laid des dieu de l’Olympe, épouse le plus belle des déesse.

Vulcain est sutout connu pour la représentation très répendue de la tromperie de sa jeune femme avec Mars. Lorque Vulcain les surprend, il fabrique un filet invisible qui emprisonne les deux amants pour les exposer aux yeux de tous les dieux olympiens.

Ses attributs sont:

  • le marteau
  • les pinces

Mars et Vénus surpris par Vulcain, Tintoret, 1551, Munich Alte Pinakothek

Hercule (grec) / Heraclès (romain)

19 Mar

Heraclès que l’on connait plus sous son nom romain Hercule, est un des demi-dieux de la mythologie antique. Il est le fils de Zeus et Alcmène.

Zeus, fou de désir pour Alcmène prend la forme de son mari pour qu’elle couche avec lui. De leur union naissent deux fils: l’un est le fils légitime Iphiclès et l’autre est Hercule le fils de Zeus. Zeus veut en fait créer un être exceptionnel car il sait par un oracle que les Dieux vont un jour entrer en guerre contre les Géants et que seul un mortel pourra en venir à bout.

Héra l’épouse de Zeus, est extrêmement jalouse d’Hercule, qui incarne l’infidélité de son mari. Ainsi, elle envoie deux serpents dans le berceau d’Hercule, pour qu’ils le tuent. Cependant, déjà doté de sa force légendaire le jeune Hercule étrangle les serpents. C’est un des épisodes les plus représenté de la vie d’Hercule.

Après avoir aidé les Thébains à combattre leur tyran, ces derniers lui offre une princesse pour épouse. Elle lui donna trois fils, mais dans excès de folie causé encore une fois par Héra, Hercule les tue tous. Rongé par le remord Hercule se rend à Delphes pour rencontrer l’oracle et apprendre comment expier ses fautes. L’oracle lui dit d’aller voir Eurysthée, roi de Mycènes et se mettre à son service. Eurysthée lui ordonne de réaliser 12 tâches apparament irréalisables. Mais Hercule les réalise avec succès, pour être de nouveau un homme libre.


Les 12 travaux d’Hercule: (dans l’ordre chronologique)

Le Lion de Némée

L’Hydre de Lerne

La Biche de Cérynie

Le Sanglier d’Erymanthe

Les Ecuries d’Augias

Les Oiseaux de Stymphale

Le Taureau de la Crète

Les Juments de Diomède

La Ceinture de la reine des Amazones

Les bœufs de Géryon

Les Pommes du jardin des Hespérides

Cerbère

Ses attributs sont :

  • la peau du lion de Némée (léonté)
  • la massue
  • l’arc

Hercule Farnèse, copie romaine, III° siècle, Musée archéologique de Naples

Héra (grec) / Junon (romain)

19 Mar

Héra, est la déesse du mariage, et la protectrice des épouses, elle fait également partie des douze dieux de l’Olympe. Elle est la sœur et l’épouse la plus célèbre que Zeus ai eu. Elle est jalouse des nombreuses épouses de son mari. Ces infidélités sont à la foi une offense contre elle, mais également contre ce qu’elle défend. Elle déverse donc sa haine, sur les maitresses de son mari, ainsi que sur les enfants issus de ces unions illégitimes. Notamment Hercule. En effet, elle essaya de différentes façons de le tuer, ou de lui nuire. Elle est à l’origine du destin tragique de Sémélée (amante de Zeus, qui fut foudroyée par celui çi, par un subterfuge d’Héra). On la retrouve également dans le mythe de Tirésias.

En effet, un jour elle se disputait avec Zeus pour savoir qui de l’homme ou de la femme ressentait le plus « les plaisirs de l’amour ». Zeus pensait que les femmes étaient les plus aptes a en recevoir, Héra elle pensait qu’il s’agissait des hommes. Ils consultèrent Tirésias qui avait déjà fait l’expérience des deux sexes. Il donna raison à Zeus, selon lui si « le plaisir représentait dix unités », les femmes ressentaient « neuf unités » de plaisirs, les hommes eux, n’en aurait qu’une. Héra pour se venger rendit aveugle Tirésias.

Héra pris part au concours de beauté, au même titre que Aphrodite et que Athéna. Paris fut le juge de cette épreuve et donna la pomme « kallisti: A la plus belle » à Aphrodite en échange d’Helen de Troie. Jalouse d’Aphrodite, et folle de rage contre Paris, elle prit parti dans la guerre de Troie contre les Troyens.

Elle apparait également selon les sources comme la protectrice de l’Argo (le navire).

Ses attributs sont:

  • Le paon
  • Le corbeau
  • La grenade

Bon Boulogne, Junon et Flore, 1702, musée national de Versaille et de Trianon, Versailles.

Hermès (grec) / Mercure (romain)

19 Mar

Hermès fait parti des douze dieux de l’Olympe. Il est le dieu messager, du commerce et du voyage. Il est aussi dit qu’il conduit les âmes dans les enfers. D’après le mythe il serait né dans le Sud de l’Arcadie, dans une caverne du Mont Cyllène. A peine né, Mercure savait déjà marché. Il sorti de sa grotte et alla jusqu’en Thessalie, là ou son frère Apollon s’occupait d’un troupeau (le troupeau d’Admète: roi de Phères en Thessalie). profitant d’un moment d’inattention, Hermès, vola à son frère une partie de ses animaux, et les emmena à Pylos. Il ne fut vu par personne excepté Battos, un vieillard Il retourna dans sa grotte à Cyllène.En arrivant devant la grotte il trouva une tortue. Il la vida, et tendis des cordes fabriquée avec des intestins de bœuf. Il fabriqua ainsi la première Lyre.

Apollon avait remarqué qu’une partie de son troupeau manquait. Il remonta donc la piste et rencontra Battos qui lui expliqua ce qu’il avait vu. (Certains disent qu’Apollon avait été au courant grâce à son art divinatoire). Apollon alla se plaindre à Zeus, qui ordonna à Hermès de rendre le bétail à son frère. Apollon décida de lui céder le bétail en échange de sa Lyre. (Mercure se vengera de Battos par la suite).

Peu après en gardant son troupeau, Hermès inventa la flûte (la syrinx, ou flûte de Pan). Apollon désirant acquérir ce nouvel objet l’échangea avec Hermès contre une houlette d’or (le caducée) . Un jour il essaya de séparer deux serpents entre eux, mais ceux ci s’enroulèrent autour de cette baguette. Il demanda également en échange de sa flûte des leçons de divination.

Zeus était fier de son fils, et décida de faire de lui son messager.

Il interviendra dans d’autre événements mais en tant que personnage secondaire. En effet lors de la Gigantomachie, il se coiffera du casque d’Hadès (qui rend invisible quiconque le porte) et tuera Hippolytos, il sauvera Arès pendant les Aloades (guerre des fils géants de Poséidon aux dieux de l’Olympe)…

Ses attributs sont :

  • Le caducée (qui est considéré comme un symbole de paix).
  • Les sandales ailées (ces ailes poussent parfois directement de ses chevilles, ou au niveau de sa tête).
  • Le pétase (chapeau à large bord, symbole des commerçants et des voyageurs).
  • La bourse (symbole des commerçants).

Jean Baptise Mauzaisse, Le commerce, 1833, Paris, Musée du Louvre, département des peintures.

Léda

17 Mar

Léda, fille de Thestios (roi d’Etoile) dans la mythologie grec, elle est aussi l’épouse de Tyndare et la mère de Clytemnestre, d’Hélène et de Castor et Pollux. Zeus prit la forme d’un cygne pour la séduire. De ses amours avec le dieu, elle conçut deux enfants qui naquirent dans un œuf, alors que les deux autres, fils de Tyndare, naquirent dans un autre œuf. Léda eut par ailleurs une autre fille de Tyndare, Phébé.

Le mythe de Léda et le Cygne a été représenté par de nombreux artiste mais la représentation la plus connut celle de Léonard de Vinci dont le tableau fit reproduit grâce à l’aide d’études préparatoires et par plusieurs copies.

Léda et le cygne, Léonard de Vinci , 1515-1520

Moires (grec) / Parques (romain)

17 Mar

Les Moires sont les divinités du destin. Dans la mythologie, elles seraient les filles de Jupiter et de Thémis. Tandis que pour le poète Hésiode, elles seraient les filles de la nuit. Elles règnent sur le destin des hommes. Les moires étaient des sœurs au nombre de trois: Clotho, Lachésis, et Atropos. Attention, il ne faut pas confondre les parques et les Grées (qui sont elles aussi trois sœurs, mais qui n’ont pas les mêmes attributs) .

  • Clotho: tissait le fil de la vie. Elle est souvent représentée entrain de tisser, et proche d’une quenouille.
  • Lachesis: enroulait le fil et assignait la destiné à chacun. Lachésis est souvent représentée entre ses sœurs.
  • Atropos: coupait le fil de la vie. On la représente avec une paire de ciseaux.

Alfred Pierre Agache, Les parques, 19ème siècle, Lille, musée de beaux arts.

(De gauche à droite):

Atropos , Lachésis, Clotho

Poséidon (grec) / Neptune (romain)

17 Mar

Poséidon est le fils de Cronos et de Rhéa. Il est le frère de Zeus, et fait parti des douze dieux de l’Olympe.

Il fut avalé par son père, à qui on avait prédit que l’un de ses enfants le détrônerais. Il est dit que Rhéa à réussi a sauver Poséidon de l’appétit de son père (Cronos). Elle fit croire à Cronos qu’elle avait mis au monde un poulain, et lui en donna un à manger à la place de son fils. Elle cacha son Poséidon dans une bergerie pour le protéger de son père. Lorsque Zeus devenu adulte gagna sur Cronos, Poséidon se rangea du côté de son frère. Une fois Cronos vaincu, ils se partagèrent le monde. Hadès dirigeait le monde des enfers, Zeus celui du ciel, Poséidon quand à lui eu le droit de régner sur les mers.

Plus tard, Poséidon il se disputa l’Attique avec Athéna. Poséidon offrit une source d’eau salée ou un cheval (cela diverge selon les sources). Athéna quand à elle offrira un Olivier. Le cadeau d’Athéna fut jugé le plus utile, c’est donc elle qui remportera l’Attique.

Ses attributs sont:

  • le cheval
  • le taureau
  • le trident.

John Singleton Copley, The return of Neptune, 1754, The metropolitan museum of art, New York

Psyché

17 Mar

Psychée est un personnage de la mythologie grecque. Elle est la fille d’un roi, et a deux soeurs. Les deux soeurs de Psychée trouvent un époux. Psychée était extremement belle , mais aucun de ses prétendants n’osait la demander en mariage. Aphrodite, était jalouse de la beauté de Psychée. Pour se venger, elle demanda à Eros de faire en sorte qu’Aphrodite tombe amoureuse, de l’homme le plus misérable qui soit. Éros ne put accomplir sa mission, car ce dernier tomba éperduement amoureux de la jeune femme. L’oracle d’Apollon est consulté. Il dit que psychée doit être exposée sur une montagne et doit attendre un monstre inconnu. Elle est exposé mais le Zéphyr la transporta dans le palais. Toutes les nuits, Éros venait visiter Psychée dans ce palais. Son bonheur continuera tant qu’elle ne cherchera pas à voir. Les soeurs de Psychée jalouses du bonheur de leur soeur, persuadèrent cette dernière de regarder son mystérieux visiteur. Une nuit elle alluma une lampe, pendant que son amant dormait, elle pu contempler la beauté d’Éros. Mais elle fit tomber une goutte d’huile sur sa cuisse. Éros se reveilla, et partit. Le palais disparu et Psychée fut envoyée chez Aphrodite pour la punir d’avoir séduit son fils. Elle fit endurer des épreuves à Psychée. Mais l’amour d’Éros touché par les disgrâces de  Psychée la retrouve, l’épouse, et lui donne l’immortalitée.

Psychée est une allégorie de l’âme humaine.

Ses attributs sont:

  • Des ailes de papillon, ou un papillon.
  • Elle est parfois représentée voilée comme les jeunes mariées.
  • Elle est souvent représentée avec une lampe a huile, ou une bougie à la main, se penchant sur le corps d’Éros.

William Adolphe Bouguereau, Le ravissement de Psychée, 1895.


Zeus (grec) / Jupiter (romain)

16 Mar

Zeus (grec) ou encore Jupiter (romain) était le fils de Cronos (Titan) et de Rhéa. Il fait parti des douze dieux de l’Olympe

Avant tout, il faut savoir que l’on avait prédit à Cronos et Rhéa que l’un de leurs enfants détrônerai Cronos  . Ce dernier pour éviter cela, dévorait les enfants que Rhéa mettait au monde un à un. Furieuse, Rhéa cacha le dernier enfant qu’elle mis au monde (Zeus), et donna une pierre enveloppée de bandages à Cronos qu’elle fit passer pour son enfant. Zeus devenu adulte décidé de détrôner Cronos. Il demanda à Métis une boisson pour que Cronos recrache ses enfants. Il se battit à l’aide de ses frères, de ses sœurs, et également des cyclopes contre Cronos et les titans: la titanomachie.

Il parvint à gagner et enferma les titans et Cronos dans le Tartare. Il se partagea donc le monde avec ses frères (Hadès et Poséidon). Zeus régnait sur le ciel, Poséidon sur la mer et Hadès sur les enfers. Cette prise de pouvoir, énerva Gaia, mère de Cronos. Celle-ci monta les géants contre les Olympiens c’est la: Gigantomachie. Ceux ci ne pouvaient être sauvés à moins qu’un mortel vienne leur prêter main forte. C’est là qu’intervient Héraclès. Ils remportèrent la bataille enfermant les géants survivants dans le Tartare. Mais nous approfondirons le mythe d’Héraclès dans l’article prévu à cet effet.

Dans la mythologie Zeus était décrit comme un dieu « volage » qui eu de nombreuses épouses (notamment Métis qui lui vint en aide lors de son combat contre Cronos, et Héra qui reste la plus célèbre de ces épouses) Il voulu également séduire la néréide Thétis, cependant un oracle avait prédit que le fils qui naitrait de cette union deviendrais plus fort que son père. Zeus, préféré donc laisser Thétis à Pélée. Il eu également de nombreuses maîtresses, ce qui rendait Héra folle de jalousie.

Il allait même jusqu’à se métamorphoser pour s’unir avec des humains. Il alla jusqu’à se transformer en cygne pour conquérir Léda, en taureau pour séduire Europe, et même en pluie d’or pour approcher Danaé. Il a également trompé Alcmène en prenant l’apparence de son mari Amphitryon.

Zeus eu de nombreux enfants de ces aventures dont les plus connus: Héraclès, Perséphone, Arès, Héphaïstos, Apollon, Artémis, Dionysos, Athéna, Aphrodite, Hermès… On le qualifie de père des dieux et des hommes.

Les attributs de Zeus sont:

  • la foudre
  • le globe
  • le sceptre
  • l’aigle

 


Dominique Ingres, Zeus et Thétis, 1811, Musée Granet.