Hercule (grec) / Heraclès (romain)

19 Mar

Heraclès que l’on connait plus sous son nom romain Hercule, est un des demi-dieux de la mythologie antique. Il est le fils de Zeus et Alcmène.

Zeus, fou de désir pour Alcmène prend la forme de son mari pour qu’elle couche avec lui. De leur union naissent deux fils: l’un est le fils légitime Iphiclès et l’autre est Hercule le fils de Zeus. Zeus veut en fait créer un être exceptionnel car il sait par un oracle que les Dieux vont un jour entrer en guerre contre les Géants et que seul un mortel pourra en venir à bout.

Héra l’épouse de Zeus, est extrêmement jalouse d’Hercule, qui incarne l’infidélité de son mari. Ainsi, elle envoie deux serpents dans le berceau d’Hercule, pour qu’ils le tuent. Cependant, déjà doté de sa force légendaire le jeune Hercule étrangle les serpents. C’est un des épisodes les plus représenté de la vie d’Hercule.

Après avoir aidé les Thébains à combattre leur tyran, ces derniers lui offre une princesse pour épouse. Elle lui donna trois fils, mais dans excès de folie causé encore une fois par Héra, Hercule les tue tous. Rongé par le remord Hercule se rend à Delphes pour rencontrer l’oracle et apprendre comment expier ses fautes. L’oracle lui dit d’aller voir Eurysthée, roi de Mycènes et se mettre à son service. Eurysthée lui ordonne de réaliser 12 tâches apparament irréalisables. Mais Hercule les réalise avec succès, pour être de nouveau un homme libre.


Les 12 travaux d’Hercule: (dans l’ordre chronologique)

Le Lion de Némée

L’Hydre de Lerne

La Biche de Cérynie

Le Sanglier d’Erymanthe

Les Ecuries d’Augias

Les Oiseaux de Stymphale

Le Taureau de la Crète

Les Juments de Diomède

La Ceinture de la reine des Amazones

Les bœufs de Géryon

Les Pommes du jardin des Hespérides

Cerbère

Ses attributs sont :

  • la peau du lion de Némée (léonté)
  • la massue
  • l’arc

Hercule Farnèse, copie romaine, III° siècle, Musée archéologique de Naples

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