Athéna (grec) / Minerve (romain)

19 Mar
Athéna est la déesse grecque de la guerre, de la sagesse, des artisans, des artistes et des maîtres d’école. Athéna est la fille de Zeus et de Métis (une Océanide). Elle est naît en jaillissant de la tête de Zeus. Par la suite, Athéna est considérée comme la fille que Zeus a eût seul. Très vite, elle rejoint les dieux de l’Olympe, où elle prend une place importante. Elle est représentée comme la favorite de Zeus, celle à qui il ne peut rien refuser. Tout comme Zeus, elle tient l’égide et peut lancer la foudre et le tonnerre. Elle est la déesse de la Cité, mais c’est comme déesse de la sagesse, représentée par la chouette et par l’olivier, qu’elle s’impose et en vient à symboliser la civilisation grecque au cours des siècles, jusqu’à nos jours.

Comme Hermès, son demi-frère, elle se charge souvent de protéger les héros. C’est le cas dans la guerre de Troie, où après avoir été refusée par Pâris dans le jugement du mont Ida, elle prend parti pour les Grecs. Elle aide également Héraclès (Hercule) à accomplir ses douze travaux, et Persée à tuer Méduse, dont la tête coupée orne ensuite son égide.

Athéna est une déesse vierge et une déesse civilisatrice, comme nous l’avons vu à Athènes, qui la vénère entre autres pour le don de techniques agricoles. Elle est la protectrice des artisans et des travailleurs. Tout ce qui est filé ou cousu est aussi de son domaine, comme le montre par ailleurs la fable d’Arachné, une jeune mortelle transformée en araignée pour avoir osé prétendre qu’elle filait mieux que la déesse. De nombreuses représentations montrent donc la déesse tenant un fuseau ou un rouet. Enfin, elle est aussi la protectrice de la santé familiale.

Ses attributs sont :

  • Ses attributs : l’égide, l’olivier, la lance, le casque, le gorgoneion.
  • Son animal : la chouette.
Athèna et le centaure, Botticelli (1482)
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