Hercule

7 Mar

François-Joseph Bosio, Hercule combattant Acheloüs metamorphosé en serpent, 1824.

Héraclès, de son premier nom grec, mais plus connût sous son nom romain Hercule, est un des héros les plus vénérés de la Grèce antique. Fils de Zeus et d’Alcmène, la mythologie grecque lui prête un très grand nombre d’aventures qui le voient voyager à travers le monde. Ce sont les douze travaux d’Hercule :

•          Tuer le Lion de Némée;

•          Tuer l’Hydre de Lerne;

•          Attraper le sanglier d’Érymanthe;

•          Battre à la course la Biche de Cérynie;

•          Abattre les oiseaux du lac Stymphale;

•          Voler les boeufs de Géryon;

•          Dompter les juments de Diomède;

•          Attraper le taureau crétois de Minos;

•          Ramener la ceinture dorée de la Reine des Amazones;

•          Voler les pommes d’or du jardin des Hespérides;

•          Nettoyer les écuries d’Augias;

•          Enchainer Cerbère.

Hercule fut mentionné dans la littérature grecque dès Homère. Cependant il faut ajouter que celui-ci fut, depuis l’antiquité, une grande source d’inspiration pour les artistes jusqu’à aujourd’hui. Les thèmes abordés sont souvent un des douze travaux cependant l’artiste et l’époque influence la manière dont est traité l’oeuvre. Par exemple au début du XIXe siècle, en 1815, Canova réalise un spectaculaire Hercule et Lichas inspiré de l’épisode de la mort de Lichas.

Canova, Hercule et Lichas, 1815

Canova a traité sa sculpture en marbre avec une grande pureté des contours, une élégance des formes et une grande expression des physionomies tandis que la représentation de Gustave Moreau ou encore celle Antoine Bourdelle, deux artistes plus contemporain, ont été traitées de manières différentes.

Gustave Moreau, Hercule étouffant un serpent, fin 19è siècle.

Antoine Bourdelle, Héraklès archer, 1909.

D’un côté l’emploie de la cire, une matière plus moderne, donne un aspect dégoulinant à la sculpture, et d’un autre côté la technique de l’artiste donne à Hercule une musculature exagérée et présente le personnage de manière contorsionné.

Ainsi nous pouvons en déduire que Hercule est un héros de la mythologie dont les aventures ont inspirées les artistes de l’antiquité jusqu’à l’art contemporain.

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